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刨根问底儿学日语—— 谁发明的长音符? [复制链接]

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关键词: 日语日本
上一篇文章 刨根问底儿学日语—— 到底什么是长音? 中,我说到接下来要解释日语发音中长音的罗马字注音法。不过,我现在发现,还漏了片假名的长音没有介绍,因此这里再插一节片假名的长音。

  片假名的长音表示方法很简单,就是通过使用长音符:“ー”。所谓长音符,就是一横。

  世界上有几百种语言,拥有长音的不在少数。各种语言的长音表示方法并不统一。比如英语中并没有特别的表达长音的方法,德语中则是加一个h,另外,像国际音标中则是使用了冒号。

  但是,使用一横来表示长音的,只有日语一家。这个长音符号是怎么来的呢?其实也颇有一番可说。

  首先我们要记得一个概念,那就是日本和中国一样,原来的书写顺序是竖着写的。在从上到下进行书写的年代,这个长音符也不是一横,而是一竖。事实上,在日本流行了横向书写的许多年后,很多人还是习惯把长音符写作一竖,比如把“ターゲット”写成“タ|ゲット”,甚至在一些昭和时代的图书中还能够看到这种写法。

  这是大约于1715年左右成书的新井白石写的《西洋纪闻》中的一段。《西洋纪闻》是现代认为最早出现长音符记号的书籍。请注意我圈出来的地方,这里的这个用一竖来表示的长音,并不是写在正中央,而是偏在右边。

  这个新井白石是日本著名的兰学大家。所谓兰学,指的是从荷兰传来的学问。这个兰学在江户时代风靡一时,对日本影响非常大。而荷兰语里面,长音现象非常普遍,所以兰学在翻译荷兰语时,对于如何表示长音也显得很头疼。

  在新井白石的另一作品《约翰帕蒂斯塔物语》里,他使用了一个汉字来表示长音——“引”。比如,算术被写成“アリツテメ引テイカ”。日语里“引”字有拖长的意思,所以新井可能一开始打算使用这个汉字来代表长音。但是一个完整的片假名单词里面嵌进一个汉字,看起来颇为不适,所以在写《西洋纪闻》的时候,新井又把“引”简化成“|”,因此我们看起来,这一竖会偏在右边。

  此后,随着兰学的广泛流行,大学者新井白石所发明的这个长音符号也被广泛采用,再因为书写由竖写转变成横写,终于落定成现在的长音符号“ー”了。

  顺便我们提一下。现在使用的日语假名中,平假名主要由汉字的字形简化而得,而片假名则主要取汉字的偏旁部首。如安→あ,伊→イ。所以主要用于片假名的长音符,采用了片假名相同的造字规则,使用了“引”的偏旁“|”,可以说,也是完全符合日语历来的造字规则的。

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